印度首個火星探測器“曼加里安”號24日成功進入火星軌道。印度由此進入外空探測“精英俱樂部”,成為具備火星軌道探測能力的國家。
  成功入軌
  印度空間研究組織(又譯“印度外太空研究組織”)在南部城市班加羅爾宣佈,經過24分鐘發動機點火和推進,當地時間24日8時02分(北京時間10時32分),“曼加里安”號成功進入預定火星軌道。
  探測器重1350公斤,攜帶照相機、成像光譜儀、甲烷感應器等設備,預計在火星軌道運行至少6個月,主要研究火星錶面狀況,同時“掃描”火星大氣層,以探測火星是否存在生命演化過程中關鍵的物質甲烷。
  “曼加里安”號去年11月5日在印度南部一座發射中心升空,開啟漫長的火星之旅。研究人員為它選擇星際飛行少見的“彈弓法”:由於缺乏足以直接擺脫地球引力的火箭推力,“曼加里安”號先在地球同步軌道繞地球飛行,獲得足夠速度後,於同年12月初脫離地球軌道,向火星方向前進,其間還需要繞太陽飛行。經過10個多月、總里程大約6.66億公里的旅行,它終於在本月24日按預定計劃抵達目的地。
  “曼加里安”號眼下在距離火星錶面大約50 0公里的軌道正常運行,距離地球2.15億公里。探測器24日下午開始向地面回傳火星畫面。
  造價低廉
  印度火星探測項目耗資740 0萬美元,相當於一架波音“夢想”客機造價的一半,低於美國好萊塢科幻大片《地心引力》的1億美元拍攝成本,也低於其他國家同類項目。
  美國國家航空航天局去年發射的“火星大氣與揮發演化”探測器項目預算高達6.71億美元。難怪印度人一直津津樂道本國的“最省錢火星探測項目”。
  美國國家航空航天局24日在微博客上祝賀“曼加里安”號成功入軌,開啟探測“紅色星球”之旅。
  中國外交部發言人華春瑩當天在例行新聞發佈會上祝賀“曼加里安”號成功入軌。她說,這是“印度的驕傲,也是亞洲的驕傲,是人類和平探索和利用外空取得的一個重大進展”。
  新華社特稿 韓梁
  特寫
  印度“已經創造歷史”
  印度總理納倫德拉·莫迪在印度空間研究組織位於班加羅爾的指揮中心觀看探測器入軌直播。確認入軌後,身處指揮中心的科學家激動歡呼。莫迪笑容燦爛,與身旁的空間研究組織負責人科皮利勒·拉達克裡希南擁抱慶祝。“我們已經創造歷史。我們敢於深入未知之地,完成一項幾乎不可能完成的(任務)。”莫迪說,這項計劃的成功是印度國家實力的象徵。
  “曼加里安”號成功入軌意味著繼美國、俄羅斯和歐洲之後,印度具備發射火星軌道探測器的能力。按照路透社的說法,印度是唯一一個首次嘗試火星探測即獲成功的國家。先前,美國和俄羅斯的第一次火星探測均以失敗告終。
  印度研究人員認為,火星軌道探測項目的最後一步完成得“毫無瑕疵”,堪稱完美。項目的成功是印度太空發展史上的一座里程碑,標志著這個擁有12億人口的國家有能力完成複雜太空工程,可以作為全球發射中心發射商業、導航和研究衛星。  (原標題:印度探測器成功進入火星軌道)
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